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Circuito eléctrico

Un circuito eléctrico consiste en un conjunto de componentes conectados entre ellos por cables conductores. Su objetivo es transmitir a los terminales la energía de cargas eléctricas en movimiento. Recordamos que a tal movimiento de cargas eléctricas se le llama corriente eléctrica.

Para que circule corriente eléctrica, al menos uno de los componentes debe ser un generador.

Una condición adicional es que el circuito esté cerrado: El conjunto de sus elementos debe formar un circuito ininterrumpido que permita a cada una de sus cargas volver al punto de partida.

El circuito se puede abrir o cerrar controlando un componente en particular: el interruptor.

Si se desconecta un cable conductor en cualquier parte del circuito, el efecto será el mismo que si se abre el interruptor.

Existen circuitos de toda forma y tamaño. Algunos pueden medir sólo milímetros, como por ejemplo los circuitos integrados…

…y otros varios kilómetros, como los utilizados para la electrificación de un tren…

(ndlr: grabar la siguiente frase alternativa:

…y otros varios kilómetros, como los utilizados para la electrificación de un tranvía…)

En todos estos casos, siempre debe existir un camino para que retorne la corriente eléctrica.

Para normalizar la representación de los circuitos eléctricos, asociamos un símbolo a cada elemento del circuito.

He aquí el esquema de base convencional para un circuito.

Imaginemos ahora que deseamos conectar una segunda ampolleta.

Podemos ya sea conectar las 2 ampolletas en la misma rama

O hacerlo en dos ramas separadas.

En el primer caso, decimos que las ampolletas están conectadas en serie. Tienen un solo conector en común y la corriente que atraviesa la primera ampolleta es la misma que atraviesa la segunda.

si el filamento de una de las ampolletas se corta, el flujo de corriente se corta y la segunda ampolleta también se apagará.

En el segundo caso, las ampolletas están conectadas en paralelo. Las cargas pueden elegir entre dos caminos distintos y la corriente puede ser diferente en cada ampolleta. Si una ampolleta se quema, la otra seguirá siendo alimentada.

Tanto las lámparas de una casa como los trenes en una misma vía férrea están conectados en paralelo.

(ndlr: frase alternativa: “Tanto las lámparas de una casa como los tranvías sobre una misma vía están conectados en paralelo.”)