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Gravitación Universal

Isaac Newton es el padre de la teoría de la gravitación universal.

¿Qué significa aquí el adjetivo “universal”?

Antes de la publicación del Principia Mathematica en 1687, los científicos distinguían 2 tipos de leyes en la física:

Por un lado estaban las leyes que regían el movimiento de los objetos terrestres, (…) y por otro, las leyes para el movimiento de objetos celestes.

El ejemplo más elegante de esta distinción, según ellos, era el de la gravedad, responsable de la caída de los cuerpos sobre la Tierra, …

… pero claramente inexistente en el cielo ya que los astros no nos caen sobre la cabeza.

(…)

Con una ilustración hoy célebre, Isaac Newton declara que la ley de atracción gravitacional es la misma para la manzana que cae

(…)

y para la Luna en órbita alrededor de la Tierra.

(…)

Para justificar esto, él imagina el siguiente experimento mental. Un cañón, situado en la cima de una montaña, dispara un proyectil.

La distancia recorrida por el proyectil depende de la velocidad inicial.

Si se lanza sin velocidad, el proyectil caerá como la manzana de un árbol.

(…) Pero al contrario, si la velocidad de eyección es grande, el proyectil puede recorrer una gran distancia antes de tocar el suelo.

Newton argumenta que el proyectil puede incluso, bajo ciertas condiciones, ya no tocar más el suelo dada la esfericidad de la Tierra.

No deja, sin embargo, de sentir la atracción gravitacional. Al contrario, la siente en permanencia ya que el proyectil se encuentra así, de cierta manera, en caída libre perpetua.

(…)

De no ser así, continuaría en una trayectoria rectilínea.

(…)

Decimos entonces que el proyectil se encuentra satelizado y a su trayectoria se le llama órbita.

Ésta es típicamente de forma elíptica.

 

(…) pero también podemos observar en casos particulares órbitas casi circulares, como la de la Luna.

En esta animación, al igual que en la descripción de Newton, las fuerzas de roce son despreciables.

Si tomamos en cuenta el roce debido a la atmósfera, el proyectil se frenaría y terminaría por caer nuevamente al suelo.

(…)

Al unificar así las leyes de la Naturaleza en la Tierra y en el cielo, Newton continuó el trabajo de Galileo y de Kepler, y acabó de universalizar la ley de la gravitación.

 

Autre version à enregistrer car je ne suis pas certain de cette dernière phrase :

Al unificar así las leyes de la Naturaleza en la Tierra y en el cielo, Newton acababa de universalizar la ley de la gravitación.