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Valle de grieta

En lo que a divergencia se refiere, si la litósfera continental es sometida a presiones que se extienden y las lleva a una separación en dos placas litosféricas, se habla de deriva continental.

Fallas normales (lístricas) cortan y adelgazan la litósfera. Una grieta es creada. Si la divergencia continúa, la astenósfera puede alcanzar la superficie y generar la corteza oceánica: este es el nacimiento de un océano.