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Les planètes

Le Soleil et les corps célestes qui gravitent autour constituent le système solaire. Le Soleil concentre à lui seul 99,8% de la masse totale du système solaire au complet. Parmi les corps qui orbitent autour du Soleil, nous pouvons recenser par ordre d'importance :

  • Les huit planètes (Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune).
  • 175 Lunes qui orbitent autour de ces planètes,
  • Des planètes naines (comme Pluton ou Cérès).
  • Des milliards de petits corps (astéroïdes, comètes, planétésimaux, poussières), principalement dans la ceinture d'astéroïdes située entre Mars et Jupiter et au-delà de Neptune (ceinture de Kuiper, et nuage d'Oort).

Les grands télescopes et les missions spatiales font évoluer notre connaissance du système solaire. De nouveaux corps sont découverts, que nous classons selon une nomenclature de plus en plus précise. Découverte en 1930, Pluton est considérée comme la neuvième planète du système solaire, mais l'Union astronomique internationale (IAU) a déclassé Pluton en « planète naine » en 2006, faisant revenir le nombre de planètes de notre système solaire à huit. Un autre exemple est la découverte d'anneaux et même d'arcs autour de Neptune et Uranus.

Il existe vraisemblablement des milliards de systèmes stellaires comme le système solaire dans notre galaxie (la Voie Lactée) et dans d'autres galaxies.

Les proportions des planètes devant le Soleil dans le menu de gauche sont respectées. L'apparence de Jupiter est simplifiée. Les mouvements des masses « nuageuses » sont plus complexes que ne laisse imaginer l'animation. Pour preuve, cette séquence de photos prise par Voyager 1 en approche.

Crédits textures planètes : http://planetpixelemporium.com/planets.html