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Centro de masa

El centro de masa de un objeto es un punto muy particular que los físicos usan para estudiar el movimiento de un objeto o su equilibrio.

Todo objeto tiene un centro de masa. Si la forma del objeto es rara, o si es heterogéneo (compuesto de materiales de diferentes densidades), entonces este punto puede ser difícil de encontrar, pero aún existe.

Es muy interesante localizarlo, porque entonces será posible estudiar el movimiento o el equilibrio del objeto aplicando las leyes de la física a este único punto en lugar de a todo el objeto.

Esta animación le permite dibujar formas bidimensionales con el mouse o el dedo. Se supone que el objeto fabricado es homogéneo (hecho de un solo material). El centro de masa se calcula automáticamente. Tenga en cuenta que si la forma es simétrica, el centro de masa está en el eje de simetría. Si la forma es un círculo, el centro de masa es el centro del círculo. Si la forma no es simétrica, el centro de masa se desplaza hacia el lado donde hay más materia (más masa). Es posible que las formas huecas o cóncavas (como un boomerang) tengan el centro de masa fuera del objeto.

El centro de masa como punto se vuelve muy interesante si estudiamos el equilibrio de un objeto:

  • Si el objeto cuelga inmóvil del extremo de un cable, entonces el centro de masa está alineado con el cable.
  • La única forma de hacer que el objeto se equilibre por encima de la punta de su dedo es colocar su dedo con mucha precisión justo debajo del centro de masa.
  • Si el objeto descansa inmóvil sobre una mesa, podemos suponer que su centro de masa está en algún lugar por encima del segmento que une los puntos de contacto (también llamado "base de sustentación"). Si el centro de masa está fuera de este segmento, el objeto ya no está en equilibrio y se inclinaría.

Los gimnastas y los bailarines sobresalen en este dominio del equilibrio. Lo mismo ocurre con las esculturas inuit de los artistas de la isla de Baffin.

Agradecimientos:

  • Galerie Art Inuit Brousseau, Quebec
  • Artistas de Kinngait, Nunavut: Pudlalik Shaa, Adamie Quamagiak, Pa-dlaya Qiatsuq.