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Reloj geológico

La Tierra se formó hace casi 4540 millones de años. Esta cifra se debe colocar en comparación con otras figuras como:

  • 13.6 mil milones de años: edad estimada del universo.
  • 4570 millones de años: la edad del Sol (que es la mitad de su vida entera).

La historia de la Tierra se divide de la siguiente manera:

  • 4 "eones" que duran entre 540 Mda (Mda = millón de años) y 2 Byr (Byr = mil millones de años).
  • Cada eón se subdivide en tres o cuatro "eras" de unos pocos cientos de millones de años (> 100 Mda).
  • Una era divide tres o cuatro "períodos" de unas decenas de millones de años (> 10 Mda)
  • Los períodos se dividen en "épocas" cuya unidad de tiempo es el millón de años (> 1 Mda).

La animación no ilustra las épocas y solo se representan los períodos del último eón (Fanerozoico).

El principal objetivo educativo de esta animación es representar la historia de la Tierra en forma de reloj geológico para revelar el orden de magnitud de las duraciones y las proporciones. De hecho, nuestra percepción habitual del tiempo no nos permite captar correctamente las gigantescas duraciones geológicas en funcionamiento aquí. Así, una extinción masiva que aparece puntualmente en la ilustración se extiende en realidad a lo largo de miles o incluso millones de años. Tal evento sigue siendo, sin embargo, muy brutal en una escala de tiempo geológico.

Si la edad de la Tierra se reduce a un reloj de 12 horas, entonces los primeros tres eones (llamados Precámbrico) ocupan más de 10 horas, el Fanerozoico es solo los últimos 90 minutos y la aparición de los homínidos en los últimos 30 segundos. ¡El Homo sapiens solo aparece en los últimos dos segundos, a las 11:59:58!

La Comisión Internacional de Estratigrafía (ICS) tiene en sus misiones el establecimiento de una escala de tiempo geológica. Esta escala está disponible en http://www.stratigraphy.org/. Se actualiza según los descubrimientos de los paleontólogos.